從Netflix、亞馬遜Prime Video到愛奇藝,看中美三大視頻巨頭的技術之路

放眼全球,Netflix、亞馬遜Prime Instant Video已成為美國最大的兩家涵蓋版權+自製內容的流媒體服務提供商。加上在視頻領域已穩坐頭把交椅的愛奇藝,中美三家視頻巨頭在內容IP的角逐背後,技術力因素的重要性不斷凸顯,逐漸成為決定各自發展前景、保持核心競爭力的一把利器。

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由於各自的成立背景與發展路徑不盡相同,Netflix、亞馬遜Prime Instant Video與愛奇藝三家在技術研發上也呈現出不同特點和方向,在全球視頻行業發展上具有深遠影響。

亞馬遜:雲計算是傳統強項

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亞馬遜旗下的Prime InstantVideo,被公認為最好的流媒體服務之一。而原因也自然不言而喻,亞馬遜自身就是最大的雲服務器供應商,旗下AWS雲服務佔據了全球31%的份額,去年收入達到79億,增速50%,因此在雲計算方面,早就有了完整的技術能力,就連Netflix在網站搭建初期,也是採用的亞馬遜的雲計算服務器。

亞馬遜的雲計算技術優勢,給了PrimeInstant Video業務巨大的幫助,在上線就保證了全美用戶的觀看流暢體驗,繼而直接拉動了亞馬遜Prime高級會員數量。Prime Instant Video自2011年上線以來,美國知名機構(CIRP)數據顯示,亞馬遜的Prime高級會員數已經從1000萬,上升到了2016年的6000萬,實現了6倍暴增。

而2015年亞馬遜又以5億美元,收購了視頻技術公司Elemental,將其整合AWS的視頻技術的一部分,成立了視頻雲開放平台,將視頻雲技術開放給開發者,實現視頻的包括接收、轉碼和存儲、彈性擴容等等諸多與計算的相關的功能,在當前短視頻內容崛起時代,又給了正在高速增長的AWS業務更大的想像力。

亞馬遜的雲計算優勢,該優勢一方面為其自身PrimeInstant Video的業務爆發提供了保障,另一方面視頻雲開放平台又給了AWS業務更多的想像力。

Netflix:優勢在於大數據推薦

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Netflix並非做雲計算起家,因此在雲計算這方面其都是交給第三方,旗下開源的Spinnaker持續交付平台項目,則正是通過借助於AWS、Google Could Platform、Cloud Foundry等諸多第三方雲計算,完成自身程序與流媒體文件的部署。

但Netflix同樣也有優勢,其是美國建立最早的在線電影、電視劇的視頻網站,因此有著海量的用戶數據。網站會對用戶的各種行為進行捕捉,包括電影打開時間、地理位置、設備、暫停快進等行為,以及會根據用戶註冊信息進行畫像,判斷出用戶年齡、喜好等等,在Netflix的信息流推薦中,有75%來自於機器算法,這點和中國的今日頭條比較像。

一個知名的成功案例是旗下自製劇《紙牌屋》,該電視劇剛剛上線時,Netflix就為每一個喜歡史派西、喜歡政治故事、喜歡驚悚片等等的潛在觀眾們推送這部電視劇,而這部電視劇大火也得益於於Netflix大數據推送的助力。

大數據對於Netflix的意義非同小可,其能夠更精準的為老會員推薦精準節目,保持足夠的用戶黏性,而這些老用戶的觀影數據,又可以對每一個影片進行更多的維度打分,為新用戶提供更多數據決策,在良性循環之下,資本雪球持續越滾越大。

愛奇藝:基礎設施+VR佈局=強用戶體驗

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作為目前已成為中國最大視頻平台的愛奇藝,出於中國互聯網大環境與視頻網站受眾的特殊性,愛奇藝的技術發展採用雲端基礎設施支撐+用戶端提升體驗為兩大發力點,旨在通過技術發展“讓娛樂更有趣”。

雲計算方面:

愛奇藝與Netflix同樣做視頻是起家,但是卻由於當時的環境並沒有第三方的服務器可以支撐,因此倒逼著愛奇藝在雲計算方面自我提升,因此當Netflix當前依然在依賴第三方雲計算,而愛奇藝已經實現了自建雲計算的部署,並且實現了“雲+端”的複雜系統架構,構建了全球規模最大的混合視頻網絡HCDN,CDN網絡節點總數逾500個,總服務帶寬30Tbps,能夠重複保證不同地區不同網速的各種精度的播放能力。

此外,愛奇藝還與亞馬遜的Elemental一樣,愛奇藝同樣將自身技術開放給開發者,建立了愛奇藝開放雲,開發者能夠實現,視頻託管、高清碼流、IOCP寬帶加速方案等服務。

雲計算作為愛奇藝發展的最底層基礎設施,一方面充分保證了愛奇藝這一路的高速增長,另一方面愛奇藝不用像Netflix那樣把數據放在第三方平台,可以更好的保證自身數據安全,保護自身以及用戶利益。

綠鏡&大數據推薦方面:

愛奇藝一大技術創新是“綠鏡”技術,愛奇藝也是目前國際上唯一一家擁有該技術的公司。該技術早在2013年就已上線。綠鏡表面上只是影片剪輯,但實際上則是大數據+人工智能組合的深度技術,可通過用戶觀影行為的數據,反推用戶需求和心理偏好,將內容進行人工智能剪輯,最後給出“濃縮精華版”。例如90分鐘《爸爸去哪兒》在其他視頻網站需要全程觀看,而在愛奇藝可以根據用戶的時間軸拖曳行為進行智能分析,將觀看時間縮短至30分鐘,使用戶獲得更輕鬆、更愉悅的體驗。

同時,在大數據推薦能力方面,愛奇藝也已經達到了非常精準的推薦,根據最新艾瑞mut數據顯示,2016年10月,愛奇藝APP月活數達4.7億;其用戶數量、使用時長和使用次數等三項指標僅次於微信和QQ,已成為中國第三大移動APP。這些海量的用戶數據為愛奇藝提供了充足燃料,目前的愛奇藝也已經能夠做到幫助用戶實現精準內容的智能推薦。

愛奇藝除了做到和Netflix一樣的精準內容推薦外,還在此基礎上推出“意圖識別”技術,在用戶搜索“最近火的韓劇”後,系統可直接為用戶提供大量動態實時的精準內容。此外愛奇藝還有figure-Out技術,通過人臉識別技術識別影片中的演員,進行明星定位,繼而為該影片推薦適合的品牌廣告,極大的提升了廣告曝光的單位價值。

 VR技術成三巨頭分水嶺:Netflix舉棋不定、亞馬遜意興闌珊、愛奇藝躊躇滿志

如果說在雲計算和大數據領域,中美三家巨頭的投入力度和戰略佈局基本類似的話,在2016年最熱門的視頻技術——VR領域,Netflix、亞馬遜與愛奇藝開始呈現出分化之勢。

Netflix的態度極為有趣,此前其對VR一直表示不屑態度,去年5月還明確放話稱“不考慮VR電影”,只在OculusVR商店提供2D電影點到為止,但是在8月份,Netflix就做出了180度的態度轉變,推出了VR自製劇《奇怪物語》,並且還發布了適配安卓的VR APP,登陸了谷歌的Daydream商店,頗有幾分“亡羊補牢”之勢。

亞馬遜其核心業務是電商,因此將VR作為了電商發展的重點,此前聯合了PSVR、HTC Vive 和Oculus Rift 等廠商,實現了亞馬遜VR購物。但在VR內容領域,亞馬遜就顯得有些落後,其在去年4月份就宣布了要開始進行VR自製劇,但是至今遲遲沒有結果,有些意興闌珊。

而愛奇藝在VR佈局上則顯示出了最為積極的態度,就在Netflix表示不考慮VR的去年5月,愛奇藝舉行了“愛奇藝全球VR大會”,並發布VR激勵計劃,宣布將在VR自製劇、VR遊戲合作開發、與VR用戶層面實現突破。

結語:

放眼全球,中美三大視頻巨頭都在技術佈局方面極為註重,亞馬遜先天雲計算優勢讓其贏得後發優勢,Netflix的數據挖掘優勢讓其守住了江湖地位,而在VR這一前沿技術領域,相較於美國兩大巨頭同行,愛奇藝的佈局更加顯示出戰略前瞻性。究竟VR技術能否改變國際視頻行業格局,讓中國互聯網從“微創新”到真正實現對矽谷的“彎道超車”,我們不妨拭目以待。

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2017-01-05 愛奇藝行業速遞